В Греции есть даже мастодонты

Автор: Алексей Паевский, Газета.Ru
Фото: bbc.co.uk

Греческие археологи раскопали на севере страны останки крупнейшего из известных науке мастодонтов. Длина его бивней достигает пяти метров, а сам он дорос до 3,5 метров в холке. Умер древний слон в расцвете сил 2,5 миллиона лет назад.

Группа ученых из греческого Университета Аристотеля в Салониках и голландского Музея Естествознания в Роттердаме начала раскопки в области Милия в Северной Греции 16 июля. За прошедшее десятилетие здесь уже находили останки нескольких доисторических животных. В том числе, говорит руководитель работ профессор Евангелия Цукала, и бивни мастодонта. Но теперь ученым повезло обнаружить гораздо более полные останки «родственника» более знаменитого мамонта. Первыми бивни нашли рабочие в песчаном карьере. И тут же сообщили ученым. Теперь на высвобождение скелета из песка уйдет несколько месяцев.

Группа Цукалы уже расчистила бивни длиной 5 и 4 метра соответственно, а также фрагменты скелета. Как рассказывает Цукала, это самые большие бивни из тех, которые находили ученые. Также найдены верхние и нижние челюсти с «нормальными» зубами (prof Evangelia Tsoukala, 2007)

По оценкам палеонтологов, этот экземпляр жил около 2,5 миллионов лет назад. Возраст самца – 25–30 лет, при том что полный срок жизни мастодонтов составлял около 55 лет. Высота животного оценивается в 3,5 метра в холке (соответственно, голова располагалась еще выше) и весило оно около 6 тонн.

Мастодонты (от греческого mastos – сосок и odontos – зуб) – большое семейство вымерших млекопитающих отряда хоботных. Жили в позднем палеогене- антропогене; в Европе и Азии вымерли в конце неогена, в Африке и Северной Америке – в антропогене. Высота 1,5-3,2 м.
Различают бугорчатозубых мастодонтов, у которых коронки зубов состоят из отдельных соскообразных бугорков (отсюда название), и гребнезубых мастодонтов, у которых бугорки на зубах образуют поперечные гребни. Древние мастодонты имели по паре бивней (увеличенных резцов) в верхней и нижней челюсти, поздние мастодонты – одну пару бивней в верхней челюсти.
Эволюция мастодонтов шла по пути увеличения массивности скелета (включая череп). Мастодонты принадлежали к разным экологическим типам (обитали на болотах, в лесах и лесостепи).

Как говорят палеонтологи, из останков можно узнать множество интересных сведений из самых разных областей науки.
В частности, изучение годовых колец на бивнях поможет узнать новые данные о климате в то время, когда жил мастодонт. Ученые также надеются выделить из останков фрагменты ДНК животного и сравнить их с фрагментами ДНК, выделенными из останков другого мастодонта, жившего много позднее (останки найдены на Аляске, их возраст оценивается всего в 130 тысяч лет).

Это поможет лучше разобраться в эволюции гигантских слонов с прямыми бивнями, которые вымерли в Европе 2 миллиона лет назад, а на Американском континенте жили еще чуть более 10 тысяч лет назад.

 

©По материалам: gazeta.ru/science/2007/07/27;
news.bbc.co.uk/2/hi/europe;
en.wikipedia.org/wiki/Mastodon